L'Ocean Race va aider à collecter des données rares dans les zones reculées de l'Antarctique

Des données révélant un aperçu de la santé de l'océan seront collectées dans des zones reculées de l'Antarctique © Henrique Setim sur Unsplash

L'Ocean Race mène une mission scientifique en Antarctique au cours de laquelle des données vitales sur la santé des océans seront recueillies aux confins sud de la planète, où les informations sont extrêmement rares.

Des équipements scientifiques spécialisés, qui ont été développés et utilisés dans le cadre de The Ocean Race 2022-23 pour recueillir plus de quatre millions de données sur la santé des océans, seront utilisés au cours d'une expédition de quatre mois sur un voilier spécialement conçu pour les expéditions polaires. Le vétéran et marin de l'Antarctique Stephen Wilkins, qui a visité la région 22 fois, rassemblera les données et les échantillons à bord.

Le bateau a quitté les îles Falkland hier (27 novembre 2023) et se dirigera vers la mer de Bellingshausen en Antarctique, où il restera au milieu des glaces pendant deux mois, la plupart du temps au sud de 70 degrés, avant de se diriger vers le nord. Chili.

Au total, 60 échantillons d'eau seront capturés pour tester la présence de microplastiques, 40 pendant la navigation et 20 lorsque le bateau est ancré. Le Centre national d'océanographie (NOC) analysera les échantillons pour déterminer le nombre et la taille des microplastiques ainsi que leur composition chimique à l'aide de techniques analytiques de pointe. Cela nous aidera à mieux comprendre la propagation et l’origine potentielle du plastique océanique.

En juin 2023, résultats des premières étapes de The Ocean Race a montré des microplastiques dans chacun des 40 échantillons analysés, avec jusqu'à 1,884 3 microplastiques par mètre cube (pmXNUMX) d'eau à certains endroits.

Stephen Wilkins avec l'OceanPack - photo © Rick Tomlinson The Ocean Race
Stephen Wilkins avec l'OceanPack. Image gracieuseté de Rick Tomlinson/The Ocean Race

Les scientifiques pourront comparer les échantillons collectés lors du voyage vers et depuis l’Antarctique avec les données existantes pour déterminer l’évolution des niveaux de pollution plastique. L’équipement d’échantillonnage capturera de minuscules microplastiques (jusqu’à 30 microns) ; ce niveau d’analyse n’a jamais été réalisé auparavant en Antarctique, ce qui constitue une opportunité importante d’améliorer les connaissances sur l’étendue de la pollution plastique dans cette région reculée.

L'océan Austral fait partie du parcours de course de La course au large et un terrain d'essai où les meilleurs marins au large du monde se testent dans des conditions extrêmes. La course a fourni des données à la communauté scientifique étudiant les changements qui se produisent dans cette partie reculée du monde, mais c'est la première fois que l'équipement de The Ocean Race est utilisé dans l'océan Austral à cette fin en dehors d'une course.

Le Dr Katsiaryna Pabortsava, biogéochimiste marine au Centre national d'océanographie (NOC), déclare : « Ces échantillons aideront à mieux comprendre l'abondance, les caractéristiques, les sources, le devenir et les impacts des microplastiques dans la région reculée de l'Antarctique. Les scientifiques auront une occasion unique d’étudier comment les microplastiques sont transportés vers l’Antarctique, comment ils se dispersent dans les profondeurs de l’océan et s’accumulent sur les fonds marins. Ceci est crucial pour comprendre les risques que ces contaminants posent à l’écosystème unique de l’Antarctique.

Filtres microplastiques - photo © Rick Tomlinson The Ocean Race
Filtres microplastiques. Photo gracieuseté de Rick Tomlinson/The Ocean Race

Le bateau transportera également l'un des OceanPacks de The Ocean Race pour mesurer une gamme de données océaniques tout au long du voyage de quatre mois, notamment l'oxygène, le dioxyde de carbone, la salinité, la température de l'eau et la pression atmosphérique. Ces types de données sont rarement capturés à de telles latitudes. Des institutions, dont le Centre de recherche océanique Geomar Helmholtz, l'Ifremer et le CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique), analyseront les données dans le cadre de leurs recherches sur l'impact du changement climatique sur l'environnement marin et éclaireront les prévisions sur l'évolution de l'océan. répondre au changement climatique à l’avenir.

"Bien que l'océan soit considéré comme vaste et largement inaccessible, cela ne l'a pas protégé de l'impact de l'activité humaine", explique Stefan Raimund, responsable scientifique de l'étude. La course au large. « Avec ses niveaux record de glace de mer et l’échec catastrophique de la reproduction des manchots empereurs cette année, l’Antarctique en est un exemple clair.

« La science est l'arme la plus puissante dont nous disposons pour lutter contre le déclin de la santé des océans. C'est pourquoi nous profitons des opportunités, comme cette expédition en Antarctique, pour révéler l'impact de l'activité humaine sur les régions les plus reculées de la planète. Plus nous en saurons sur la santé de cette région, qui est essentielle au climat mondial, mieux elle pourra être protégée.

L'OceanPack rassemblera une série de données sur la santé des océans en Antarctique - photo © Stefan Raimund The Ocean Race
L'OceanPack rassemblera une série de données sur la santé des océans en Antarctique. Photo gracieuseté de Stefan Raimund/The Ocean Race

L'Ocean Race impose à tous les participants de participer à la collecte de données océaniques vitales et dispose d'un programme scientifique qui s'étend à des compétitions externes (récemment, le matériel scientifique de la course a été utilisé par une équipe lors de la Transat Jacques Vabre) et à des expéditions, comme la Voyage en Antarctique.

Le président de la course The Ocean Race, Richard Brisius, discutera du programme scientifique lors de la prochaine Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques, COP28. Il fera partie d'un groupe d'intervenants partageant des solutions innovantes en matière de science du climat océanique lors d'une session Ocean Climate Spotlight organisée par la Commission océanographique intergouvernementale de l'UNESCO et OceanX.

L'Ocean Race fournit des données scientifiques au projet Ocean Decade Odyssey, qui est un projet approuvé de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable (2021-2030), soutenant les efforts visant à inverser le cycle de déclin de la santé des océans et à créer de meilleures conditions. pour le développement durable des océans.

Plus tôt cette année, The Ocean Race a lancé une plateforme dédiée à la visualisation de données pour explorer les données.

Un documentaire en trois parties mettant en vedette un plongée dans la vie des marins et des équipes participant à The Ocean Race 2022-23 est sorti ce mois-ci. Il sera également distribué aux États-Unis sur Max à une date ultérieure, et une distribution mondiale ultérieure est prévue.

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